Drawing like a child

Growing up, noone remembers the first time they drew. We were given crayons, pencils, pens, paper and encouraged to draw. From simple marks on the paper, to representations of our home, our family, our world we saw. We were encouraged and supported to make more.

We learnt from it, we better understood our world through it, we got feedback from each stroke, each picture, each adult (or sometimes) children who saw it. It shaped our understanding and learning. Helped us see our place, that of others and to break things down into simple component parts.

We were liberated, free, without guilt or questioning our abilities. It didn’t matter what we drew, it helped, aided us in our understanding. It wasn’t art, it was what it was. Adults encouraged us, proud in the development they saw. We were given different tools, found new ways of marking the paper, paint, different pens and colors. We explored the mixing of colors, we reflected the world and chose colors that supported the understanding to us what it was, green for trees, blue for sky. We drew to tell stories, we brought life to the pictures, they served a bigger intention than just doodling. But then we stopped, we wrote, we clicked. Drawing became the tool of creatives: artists; designers; architects etc.

But, what happens when we draw like a child in our adult world?

What happens when we draw our system, map out the elements, their relationship to each other. What happens when we listen to a group and visualise the connections, provide feedback to groups through visual scribing? Or when we use visual metaphors and visualise frameworks to better our collective understanding?

Welcome to the world of Visual Thinking.

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Pourquoi la pensée visuelle est-elle si importante

Notre travail, nos projets et nos vies entremêlés nous font évoluer dans la complexité. Définir le coeur, les limites de nos projets est un travail difficile, les expliquer aux autres l’est encore plus !

Une carte nous aide à comprendre notre monde et permet de partager cette compréhension avec les autres. De la même manière, les supports visuels définissent le territoire et le terrain de nos projets, les rendant accessibles aux autres.

Je remarque une tendance de plus en plus grande à utiliser les visuels pour parler des projets et communiquer leurs résultats.

Pourquoi les visuels sont-ils si importants pour apporter de la compréhension et de la contribution dans un projet ? Comment les utiliser pour obtenir plus d’impact ?

Contexte

La plupart des personnes que je rencontre aujourd’hui n’ont pas l’habitude d’utiliser des visuels. Nous avons tendance à nous précipiter sur nos ordinateurs pour prendre des notes, éventuellement nous exprimer avec des gestes, mais que se passerait-il si à la place, nous attrapions instinctivement un crayon ?

Les gens aiment les visuels. L’une des premières choses qui attire l’attention des lecteurs dans un rapport ou un document sont les images, les diagrammes, les photos. S’appuyer sur des visuels est de plus en plus demandé, que ce soit avec des données, de la technologie ou l’habileté manuelle d’un facilitateur graphique. Nous intégrons les images 60% plus vite que le texte et les images peuvent déminer nos présupposés en contextualisant notre compréhension. Nous apprenons rapidement à travers les visuels, en réalité chacun-e de nous est un « apprenant visuel ».

Nous entrons dans une phase où dessiner par ordinateur est presque aussi facile que d’attraper un crayon et la réalité virtuelle offre de nouvelles voies d’exploration pour l’usage des visuels comme soutien à notre travail.

Compréhension collective?

Dans le cadre d’un mandat pour la Commission Européenne, nous avons été amenés à designer et à bâtir une plateforme en ligne (PICS) permettant aux pays membres et à leurs administrations de partager mutuellement leurs ressources et de travailler sur des projets collectifs. Pour garantir la réussite de ce projet, il était vital que les usagers acquièrent une bonne compréhension du système. Nous avions besoin d’un moyen simple pour expliquer son principe de fonctionnement.

Lors de l’événement de lancement du PICS, les chefs de projet de chaque administration et pays furent rassemblés pour être briefés et se former. Nous voulions qu’ils soient à l’aise avec le système et se sentent confiants pour l’expliquer aux autres ensuite. Ils commencèrent par découvrir l’application sans être guidés, afin d’avoir une première perspective d’utilisateur. Puis, nous leur avons demandé de cartographier visuellement leur compréhension individuelle du système et de la partager avec d’autres. Cet exercice les aida, non seulement à avoir une meilleure compréhension du projet, mais aussi à construire une représentation visuelle globale utilisable par tous. L’impact était clair : durant les sessions et les activités suivantes au cours de l’événement, chacun avait une compréhension plus pointue du système et était capable d’expliquer ses commentaires ou questions en se référant au modèle visuel que nous avions créé collectivement.

Partager visuellement nos modèles mentaux permet d’amplifier et d’approfondir notre compréhension, et d’accélérer le développement d’un projet

Modèles mentaux

Notre interaction avec le monde dépend de nos modèles mentaux. Notre usage d’une porte en est un exemple simple. Sans réfléchir beaucoup, nous analysons le mécanisme de la porte et comprenons comment l’ouvrir grâce à des indices visuels et notre expérience passée. S’ouvre-t-elle à l’intérieur ou à l’extérieur ? Ouvre-t-elle grâce à une clé ou une carte? Est-elle coulissante ou battante ? Y a-t-il une poignée, où se trouvent les charnières, sur la droite ou sur la gauche ? Faut-il tirer ou pousser ?

Les charnières sont un repère visuel. La question “ai-je le droit de l’ouvrir?” appartient à mon modèle mental à propos de l’accès possible via cette porte. Toutes ces informations sont rapidement traitées par notre cerveau de manière non verbale, ce qui démontre qu’une porte bien conçue ne demande pas de temps de réflexion.

Que se passerait-il si nous étions capables de faire de même avec nos projets ? En avoir une compréhension aussi immédiate et intuitive que face à une porte bien conçue ?

Nous élaborons des modèles mentaux pour décrypter le monde. Nous les développons grâce à des indices externes et les retours des autres. Les malentendus peuvent vite s’installer lorsque nos modèles mentaux ne sont pas synchronisés. Et si nous pouvions partager nos modèles mentaux par un simple visuel? Des lignes et des formes simples peuvent représenter la compréhension de nos projets. Partager visuellement nos modèles mentaux développe et approfondit notre compréhension et accélère le développement du projet.

Savoir abandonner une métaphore est un talent du même ordre que de trouver celle qui répond à nos besoins de départ.

Métaphores visuelles

Les métaphores visuelles sont un moyen extraordinaire pour aider à structurer notre compréhension de ce qui est du ressort de l’intangible. Utiliser quelque chose dont nous avons déjà une compréhension, par exemple un arbre, peut aider à expliquer notre projet: les racines peuvent représenter l’histoire du projet, le tronc ses éléments centraux, les branches sa portée, les fruits ses extrants, ses impacts.

Une chose à noter, cependant: chaque métaphore a ses limites. Trouver le bon endroit sur l’arbre pour placer un élément important de votre projet peut se révéler acrobatique. A utiliser avec précaution donc ! Savoir abandonner une métaphore demande le même talent que trouver celle répondant à votre besoin de départ.

Attrapez donc ce crayon !

Développez votre pratique

Quel que soit votre projet, attrapez un crayon et dessinez ce que vous comprenez.
Que vous utilisiez des bonshommes allumettes, des formes simples et des lignes ou que vous soyez des praticiens chevronnés, l’essentiel est pour vous et votre équipe, vos clients, vos partenaires, vos parties prenantes, de parvenir à une compréhension partagée.


Si vous souhaitez découvrir des outils, des techniques et des pratiques avec d’autres personnes ayant les mêmes intérêts que vous, venez retrouver Paul Messer en France ou en Suisse, au mois de novembre, pour un Labo Pensée Visuelle

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8 visual check-ins to invite creative presence

How do we create the conditions in our meetings so that we can be fully present together and tap into our creative capacities?

Check-ins are an important part of life within Percolab and working and being with others. They are collective moments to stop, reflect, share and become present. In my experience, they are also very helpful to move us away from analytical thinking when working in creativity and innovation. They are invitations for people to step into a creative mindset.

Over the past few years, as part of our check-in process with the team and within projects with clients and partners, we have developed and experimented with a number of different visual methods that can gently host us into a space of collective presence and creativity:

1. Quick blind draw

Materials

  • 4 index cards per person
  • Pens (enough for one each)

Method

  1. Each person takes between 4 index cards and a marker
  2. Ask the group to stand and mix up
  3. Ask them to find a partner
  4. Start a 30 second timer
  5. At the same time, each person looks at their partner in the eyes and draws their face on the index card. Without looking at the card!
  6. When the times up, each person gives the card upside down to their partner (the partner hides it at the bottom of their picture
  7. Repeat 3 times (so each person has 4 pictures of themselves)
  8. Everyone returns to their place and looks at their picture
  9. Ask each person to select a picture that resonates with how they see themselves
  10. Write their names on it
  11. Create a gallery

2. In One Line

Materials needed

  • Pens (enough for one each)
  • Paper (A4 or letter works well)

Method

  1. Make sure everyone has access to a piece of plain paper and a marker.
  2. Ask that everyone only draws one continuous line in a short time period (say 30 seconds)
  3. Ask that everyone shares at the same time (hold it in front of them and keep it there)
  4. Give a moment to look around the circle to see what has been drawn
  5. Ask for a quick explanation for why they drew what they drew.

Modifications

  • Ask everyone to select a color that resonates with them at that moment and then when sharing ask to talk about their drawing and why that color.

Example questions

  • How are you arriving today?
  • What energy are you bringing with you?
  • How do you feel about X project/topic?

3. Mark the paper

 

This process works well when dealing with creativity and innovation, with those who feel less comfortable drawing, as it pushes people to make a mark on a sheet. Also works well when working with large groups split up into smaller tables.

Materials needed

  • Large sheet of paper on the table(s)
  • Pens (enough for one each)

Method

  1. Ask everyone to write their name on the sheet
  2. Then to draw something that resonates with their name
  3. Ask the groups to share within their table
  4. For a larger group, you can invite one or two tables to share what they see emerge, or speaks to them

4. Squiggle Birds

Materials needed

  • Pens
  • Paper

Method

  1. Draw a squiggle on your paper
  2. Turn it into a bird by first adding feet like sticks
  3. Then look at it and decide where you want the head to be
  4. Draw some eyes and give it a very simple tail feather

Example questions

  • How is your squiggle bird arriving at this meeting?

5. Pick a Card

Materials

  • Set of cards
    Example: Percolab circle cards

Method

  1. Lay the cards out in the group.
  2. Ask people to choose one and turn it over.
  3. Ask some questions around the card choice, like “Why did you choose that colour or card?”

Example questions

  • What are you noticing when you look at the image (or see the picture)?
  • What does it say to you?”

6. Answer in image

Materials

  • Large paper (big enough for everyone)
  • Pens

Method

  1. Put a big piece of paper in the middle of the group.
  2. Make sure everyone has a marker
  3. Ask a question like “How are you arriving today?” or “What’s important for you today?”.  Everyone draws in response at the same time.
  4. Stand back and see what’s been drawn
  5. Go around and ask for people to share something about their image

7. Quick Find

Works well with distance teams i.e. via zoom or skype

Materials

  • Access to computer (ideally laptop) or smart phone

Method

  1. Use Google as your image bank.
  2. Think of an idea or your project and search for an image that represents something about it you’d like to share.
  3. Remember to give yourself a short time to search, otherwise you might fall into the internet and never come back! We suggest a one minute timer.
  4. Have each person share their image

8. Body talk

Materials

  • Paper and pens

Method

  1. Draw a body — it can be a stick or star person.
  2. What does the head, heart, arms and legs have to say?  Write this on your paper — either as a group exercise on a big sheet of paper or on individual sheets.
  3. Share around the group.

Visual check-ins help to bring people into innovation and creativity in a light way. Feel free to play around with these suggestions. Try them out with your team. Each of these are easily adaptable to the situation and context, as well as the needs and purpose of the meeting or the event. You have some other similar practices you would like to share? we would love to hear from you.

If you want to discover how Visual Thinking can relate to your business, project or ideas, join online in the VISUAL THINKING LAB, starting June 28, 2017.

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